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UNE APPROCHE RADIQUEMENT DIFFÉRENTE

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Saviez-vous que les True Teas - même ceux des maisons les plus prestigieuses, sont en fait des mélanges?

Afin d'obtenir un aspect, un arôme et un goût constant saison après saison, année après année, la plupart des marques - y compris les maisons de thé de luxe - créent des mélanges, des associations complexes pour atteindre la continuité que les consommateurs recherchent habituellement. Cela peut être compréhensible pour les produits de masse. Pour des thés plus prestigieux, c'est plus discutable.

Un True Tea est une appellation contrôlée, issue d'un terroir et qui donne chaque année un millésime particulier et unique.

Ce vocabulaire est clairement emprunté au monde du vin. Par exemple, un excellent Médoc: Saint-Julien, Château Saint Pierre, Millésime 1995, premier cru. L'équivalent du thé serait: Oolong, Da Hong Pao, Zhengyan, 2017, First Flush.

La plupart des marques de thé ne présentent rien de tout cela. Simplement «Oolong». C'est l'équivalent d'une bouteille de vin qui n'indique que «Bordeaux».

Mais les mentalités évoluent, le monde du thé se transforme tout comme le monde du café au cours des dernières années. Partout dans le monde, de plus en plus d'amateurs se connectent pour se procurer ces nectars originaires du Japon, de Chine, du Vietnam, de Thaïlande, du Sri Lanka ou du Népal ... Cette pratique est encore réservée à une minorité dynamique très active sur les réseaux sociaux.

Il reste encore beaucoup à faire pour rendre ces merveilles plus accessibles de manière simple et abordable. EEDN propose une sélection volontairement limitée de ces merveilles, accessible à tous, un luxe abordable. C'est aussi la porte d'entrée vers un univers fascinant.

 

EXIGENCES INDISPENSABLES ET ABSOLUES

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Saviez-vous quand et comment les feuilles de thé sont lavées? Réponse: dans votre tasse, lorsque vous versez de l'eau chaude, juste avant la consommation. Jamais avant.

C'est pourquoi il est indispensable de ne boire que du thé 100% naturel ou bio.

Mieux encore: uniquement des thés d'altitude. Plus on monte, moins il y a d'insectes et moins on rencontre de pesticides. Nous profitons des ruisseaux de montagne, sans drainer l'eau d'un puits - de plus la brume permet à la plante d'absorber moins d'eau du sol.

Le thé Eedn Nepal Guranse, par exemple, provient des plus hauts jardins du monde. La récolte 2019 est remarquable et c'est un First Flush: une première récolte printanière. Les feuilles ont bénéficié de la montée des nutriments concentrés dans le sol lors d'un hiver particulièrement rigoureux. Il est naturellement protégé de la pollution et des terrains montagneux escarpés interdire toute production intensive. Il est cueilli à la main, cuit à la vapeur et roulé de manière artisanale.

Ce ne sont pas seulement des détails, mais des exigences indispensables.

UNE PRODUCTION TRADITIONNELLE ET RESPONSABLE

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A l'origine de la pratique du partage du thé se trouve une valeur absolue. Accueillir des amis, leur faire découvrir de nouveaux goûts et sensations et les surprendre.

Les thés rares viennent de loin - par exemple, le petit «gâteau» de Pu Erh blanc de la récolte impériale est originaire de Chine, mais plus précisément du Yunnan dans la région de He Beng. Il n'a pas été récolté sur des buissons mais sur de grands théiers sauvages qui ont souvent quelques années. Les gens du village disent qu'il y a plus de mille ans, mais c'est probablement une exagération. Ils affirment également qu'il était ramassé par des singes dressés pour ramasser les meilleures feuilles, à quinze mètres du sol.

Tout cela maintient la légende vivante. Ce qui est vrai, cependant, c'est que chaque famille possède son coin de montagne où les théiers poussent librement, en totale symbiose avec la forêt et peuvent être escaladés pour la cueillette. Ce qui est également vrai, c'est que ces conditions de culture et de récolte sont rares et que ces méthodes artisanales doivent être protégées.

Chez Eedn, nous reversons 1% de l'ensemble de nos ventes à 1% For The Planet et plus particulièrement Navdanya, une association à but non lucratif basée en Inde créée par le Dr Vandana Shiva que nous avons choisie pour son extraordinaire contribution à la protection de l'environnement. .

Nos emballages sont faits de matériaux simples et sont facilement recyclables: papier, papier de mûrier et PLA, un plastique à base de maïs.

Nous sommes conscients de l'importance des certifications biologiques locales: de nombreux petits agriculteurs des pays pauvres n'ont pas les moyens de s'offrir les services d'Ecocert, encore moins l'USDA. Nous devons encourager les petites fermes locales au savoir-faire inestimable. Il faut se souvenir du caractère unique d'un miracle, d'un équilibre fragile. C'est ce qui maintient la magie vivante.

 

NOS RECETTES AYUVERDIC EXCLUSIVES

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Pour moi, tout a commencé par de mauvaises nouvelles. Douleurs abdominales persistantes et découverte d'un problème rénal assez grave. J'ai dû changer beaucoup de choses comme mes habitudes alimentaires et introduire de nombreuses petites contraintes. L'eau était la seule boisson qui m'était autorisée.

Au fil du temps, avec un contrôle régulier, il a été possible de réintroduire des infusions et des décoctions. Certains étaient particulièrement bénéfiques. 

J'ai d'abord découvert ces recettes ayurvédiques au Sri Lanka. Je les commandais par sacs de 10 kilos.

J'ai probablement consommé des milliers de litres pendant toutes ces années. Cependant, un problème persistait, j'avais encore du mal à m'y habituer. Je n'avais aucun plaisir à boire. Il y avait un autre problème: aucun des ingrédients n'était biologique.

Je suis retourné et ai collaboré avec des herboristes locaux pour créer des mélanges efficaces qui étaient également délicieux. Je voulais tout préparer sur place mais malheureusement, ce fut un échec. Il est encore très difficile de contrôler la qualité et l'origine biologique des plantes locales.

J'ai failli abandonner quand j'ai enfin trouvé une solution: tout en conservant les recettes originales, mes mélanges ayurvédiques sont assemblés en Allemagne, en toute transparence sur leurs éléments organiques.

Ces six mélanges ne prétendent pas guérir, guérir ou même traiter les maladies. Mais cela ne les rend pas moins efficaces pour le bien-être au quotidien. 

Et ils sont délicieux.

Ils font toujours partie de ma vie quotidienne.

 

NOTRE ESPACE AU COEUR DE PARIS

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Je souhaitais un espace accueillant pour accueillir, partager et dévoiler ces thés venus de l'autre bout du monde. Nous sommes à quelques pas de la Place des Victoires et du Palais-Royal.

Dans cet appartement spacieux, aéré et calme, nous organisons des rencontres informelles où chacun peut toucher, sentir et goûter ces trésors naturels vivants. Parfois, un maître de thé nous invite à Cha-Do, la voie du thé. Nous partageons de magnifiques Matchas vert clair. Souvent, des amis viennent profiter d'une heure de calme pendant qu'ils sont initiés aux thés rares et oublient tout le reste en un instant hors du temps.

Il y a une philosophie du thé ancienne et d'une grande simplicité. Il nous demande si nous voulons vivre pleinement l'instant. Le nom Eedn fait référence à un paradis perdu, un jardin éternel idéal.

Je veux croire que nous pouvons créer ce jardin où que nous soyons et que cette simplicité absolue puisse vivre avec nous tous les jours si nous libérons une heure ou deux pour nous installer et apprécier le silence et le calme. Pour moi, cet intermède s'accompagne souvent d'une tasse de thé.

Rien ne dure éternellement, sauf le renouvellement permanent des jours et des saisons. L'illustre éphémère du printemps avec les premières récoltes de Sencha et Gyokuro, l'été avec les récoltes tardives de Muscat et de Darjeeling, l'automne où l'on découvre le premier Oolong, l'hiver avec son Pu Erh voluptueux et tonique ...

C'est pourquoi nous ne proposons certains de nos thés que pour une durée limitée, en perpétuel mouvement. Certains sont si précieux, leur production est limitée à quelques dizaines de kilos au maximum.

Quand je reviens de mes voyages avec mes trésors, j'invite toujours le même groupe d'amis et de fidèles. Ensemble, nous ouvrons les grands sacs parfois encore en toile de jute, les gâteaux de thé Pu Ehr dans leur «pince» en feuille de bananier et nous infusons ensemble pendant des heures jusqu'à ce que nous soyons «bu du thé».

Le thé peut être une expérience, un voyage, une étude, un rituel mais aussi une fête, une célébration de l'amitié, de l'amour des choses simples et du moment présent.

Nous ouvrons notre porte, chauffons l'eau et l'aventure commence.

 

UNE PASSION TARDIVE

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Je suis venu à ma nouvelle passion relativement tard dans la vie. Auparavant cependant, j'avais la chance de voyager pour le travail, souvent, loin et parfois pendant de longues périodes.

J'ai vécu en Asie. Le Japon d'abord, pendant près de deux ans, puis a voyagé souvent en Chine et en Corée et pendant cinq ans en Asie du Sud-Est. J'ai découvert très tôt les sentiers de montagne où sont cultivés les thés d'altitude. Là, j'étais enthousiasmé par Pu Erh. À l'époque, dans les années XNUMX, la grande bouilloire de Tuo Cha était toujours chaude et me suivait toute la journée.

Mais c'est bien plus tard, après ma première tentative de production de mes recettes ayurvédiques au Sri Lanka et des semaines entières dans des jardins de thé à voir le soleil perçant à travers les brouillards matinaux que j'ai commencé à rêver. Une petite ferme était à vendre, il y avait déjà une infrastructure et je devais juste y monter ... Bien sûr, c'était une idée terrible et mes amis ont heureusement réussi à m'en dissuader.

Mais le désir d'une nouvelle vie grandissait déjà en moi et j'ai commencé à marquer les jardins de thé sur une carte. J'ai redécouvert le Yunnan, le Sri Lanka, la région d'Uji près de Kyoto, les montagnes du nord de la Birmanie et du Vietnam.

C'est là que j'ai commencé mes études. J'ai rencontré une communauté de passionnés qui étaient tous prêts à partager leurs connaissances et leurs souvenirs de voyage. Certains économiseraient toute l'année pour passer une semaine chez un petit producteur, pour tester et comparer des thés rares, en rapportant moins de quelques centaines de grammes dans leur valise ... Leur excitation était contagieuse et surtout, ils m'ont fait prendre conscience d'un envie finalement assez universelle et contemporaine: la recherche d'un produit d'exception avec son histoire, ses légendes, ses préparations traditionnelles et ses artisans aux connaissances inestimables.

Une nouvelle définition du luxe, qui n'est pas ostentatoire mais accessible, un luxe que l'on ne porte pas mais partage avec un ami ou un inconnu.

Cette générosité est au cœur même de la pratique du thé. C'est bénéfique et même nécessaire et m'a complètement conquis.

Cela a donné un nouveau sens à ma vie.

François Rotger, fondateur d'Eedn, septembre 2019.

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